RSS

Archivos Mensuales: febrero 2014

Un espacio para todos

La próxima semana (20 de febrero del 2014) se concretará la iniciativa de ciencia ciudadana más ambiciosa de la historia: Gloria, una red social astronómica con acceso a 17 telescopios en ocho países, que permitirá a cualquier persona con un computador explorar el espacio en tiempo real y colaborar en experimentos de alta complejidad. El proyecto tiene a la U. de Chile y su telescopio CATA 500 como uno de sus ejes.

Para una persona que no tiene Twitter, que se le acumulan irremediablemente los mensajes sin leer en Facebook y que no entiende el atractivo de andar todo el día con un teléfono en la mano, crear una aplicación para smartphones puede ser tan complejo como encontrar una supernova. Pero el Premio Nacional de Ciencias Exactas José Maza, que en su carrera ha encontrado cientos de estas últimas, lleva varios meses abocado a ese ineludible nuevo objetivo: lanzar una app que permita a miles de entusiastas encontrar las supernovas por él.

Su idea sorprende por lo sencilla: cada noche el CATA 500, un telescopio robótico que tiene la Universidad de Chile en Cerro Tololo, sacará cientos de fotos en color rojo de distintos trozos de cielo, y las superpondrá con fotos de seis meses antes de los mismos lugares, filtradas en verde y azul. Por la superposición de los tres colores primarios todas las estrellas se verán blancas, pero si hay algún objeto nuevo en la foto -una supernova, por ejemplo-, éste resaltará en rojo. Así, una imagen que antes podía tardar una semana en ser revisada por observadores profesionales con software especializado, ahora podrá ser vista por miles de usuarios desde sus teléfonos esa misma noche; un like en los puntos rojos, dará entonces inmediato aviso al científico.

“Hoy la astronomía tiene mucho que ver con recopilación de datos, y para eso a veces es más conveniente no saber en detalle lo que uno está clasificando, porque así tiene menos prejuicios”, dice José Maza. “La ciencia ciudadana puede servir para grandes volúmenes de datos. Cuando Humboldt y Darwin encontraban plantas y animales, no estaban descifrando su código genético, sino recopilando información. Un científico no puede encerrarse en un clóset, tiene que ver cómo es la naturaleza, y en esa aproximación la gente puede ser muy útil”.

El entusiasmo del astrónomo por la ciencia ciudadana -la colaboración de aficionados o curiosos anónimos a través de internet en complejos proyectos científicos- tiene que ver con algo mucho mayor que su propia aplicación, aunque para ésta tenga la no despreciable cifra de 1.700 galaxias a estudiar. Lo suyo, dice, “es un kiosco dentro del mall que viene”. Se refiere al proyecto Gloria (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array for e-Science), una gran red de ciencia ciudadana que comenzó a desarrollarse en 2009 en la U. Politécnica de Madrid, y que hoy, a una semana de concretarse con dos experimentos online y el acceso abierto a cuatro de sus 17 telescopios, cuenta con la participación de 11 grandes universidades e institutos astronómicos de Europa, del observatorio de la Academia de las Ciencias Rusas y de la Universidad de Chile.

El proyecto, que lleva tres años con financiamiento de la Unión Europea, se mueve por dos ejes: el primero es permitir a cualquier aficionado acceder al uso online de telescopios profesionales -los cuales cederán de un 10% a un 20% de su tiempo de uso diario para la red- en lapsos de 15 minutos en tiempo real por usuario, o bien a través de peticiones de observación de objetos espaciales con plazos de entrega del material de pocos días. El aficionado, por ejemplo, querrá ver Saturno, y la red decidirá desde qué telescopio y a qué hora le conviene observarlo, y le asignará un lapso. El segundo eje, que será la retribución de los ciudadanos a los científicos, es el lanzamiento de diversos experimentos participativos de clasificación de datos y búsqueda de fenómenos espaciales. La próxima semana, por ejemplo, se lanzará, después de casi un año de marcha blanca, una aplicación para medir diariamente la actividad del Sol enumerando las manchas en su superficie, y otra de observación del espacio.

Para esa red es que Maza está preparando su primera aplicación, que espera tener lista en marzo. Pero la motivación del proyecto, dice, más que descubrir nuevas supernovas o galaxias, es terminar de una vez con la desconexión entre la ciencia y la ciudadanía, y despertar un mayor interés general en comprender los proyectos científicos en cada país y su relevancia. “Que de tanto buscar flores rojas, comiencen a preguntarse por qué la flor es roja”, dice Maza, y agrega que a fin de cuentas interesar a la gente en la ciencia es también la única manera de que los gobiernos accedan a destinar más recursos para investigación. En su caso, cuenta, un incentivo para acercar a la gente al proyecto será la posibilidad de bautizar con sus nombres los descubrimientos que hagan en el espacio.

“Acá queremos que nos presten sus ojos y su tiempo. No quiero estar despierto toda la noche viendo las alertas que me manden, pero si en media hora muchas personas indican ‘me gusta’ en un evento, el telescopio observará de nuevo el campo, y si la cuestión es muy maravillosa me mandará un mensaje al teléfono. Y aunque esté dormido, me meteré a mirar qué les está llamando la atención”, dice el astrónomo. “Ahí les mandaré un mensaje: ¡Felicitaciones, me despertaron, pero valía la pena!”.

ASTRÓNOMOS VIRTUALES

De los 17 telescopios, el CATA 500 chileno fue el primero en estar conectado, desde abril del año pasado. Y no fue sencillo. Mecanizar un observatorio para ser utilizado de forma remota es un proceso lleno de complicaciones, y lo es mucho más aún lograr que funcione en conjunto con otros de distinto tamaño, foco y tecnología. Sólo en poner a punto el de Cerro Tololo, Eduardo Maureira, ingeniero a cargo, tardó seis meses. En octubre pasado, en una reunión frente a los observadores de la Unión Europea en Málaga, fue el utilizado para mostrar que el proyecto avanzaba. Entonces le pidieron enfocar hacia distintos objetivos desde su computador. El sistema funcionó.

A fines de marzo, si no hay inconvenientes, el telescopio de la U. de Chile comenzará a recibir peticiones en la página web de Gloria para observar objetos y entregar resultados -en principio no funcionará online-, y en mayo se espera que ya esté conectado con los otros 17, comenzando el intercambio constante. La próxima semana, otros cuatro telescopios nocturnos de la red empezarán a ser usados en línea. De todos los telescopios, el chileno es el tercero más grande, y por los cielos en que está ubicado es una pieza capital para el entramado.

Todas estas inauguraciones, cuenta el ingeniero español Francisco Sánchez, de la U. Politécnica de Madrid, creador y coordinador del proyecto, debieron haber sucedido mucho antes. Lo que partió en 2009 con la idea, a raíz de sus trabajos en robotización de laboratorios, de poner un telescopio a disposición virtual de los colegios españoles, y que agarró vuelo al unirse con el experto en astrofísica robótica Alberto Castro-Tirado, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, pronto se transformó en una “torre de Babel” al ingresar las demás instituciones. Tardaron más de un año en ponerse de acuerdo en los estándares y objetivos mínimos del proyecto, y hasta hace poco muchos aún ponían en duda su eficacia. “Al principio del proyecto, muchos creían impensable que se pudiera manejar un telescopio por internet”, cuenta Sánchez. “Así los experimentos los puede desarrollar un astrónomo, pero también un niño. ¿Cómo le dices a un astrónomo que el trabajo que hace él lo puede hacer una persona que no es formada?”.

Pese a los retrasos, el proyecto ya ha hecho varias transmisiones online de eventos astronómicos como eclipses o auroras boreales, y lanzó el mes pasado su primer “juguete”: Personal Space, una aplicación que permite revisar qué estrellas había sobre nuestras cabezas el día y hora exactos en que nacimos, y que fue más pensada para llamar la atención del público que como un experimento científico propiamente tal. Pero entre el 19 y el 21 de febrero, en paralelo a la apertura para exploración de los primeros telescopios de la red, se lanzará Night Experiment, la aplicación para explorar el espacio, y Solar Experiment, que agregará al monitoreo que hasta hoy hacían los 300 observadores del Solar Influences Data Center de Bruselas de la actividad solar, la colaboración de miles de ciudadanos en línea.

Para los próximos meses ya hay otros dos en carpeta, uno de medición de la luz irregular que emiten las estrellas variables, y otro que, a juicio del astrónomo Miquel Serra-Ricart, del Instituto de Astrofísica de Canarias y uno de los responsables de los experimentos, es el más interesante a la fecha: una aplicación para buscar cometas durmientes, un tipo de asteroide que se transforma en cometa, descubierto hace sólo cuatro años, y observado apenas una decena de veces. “Lo que se está demostrando es que dentro del cinturón de asteroides hay rocas que pueden contener agua y gases, y acaban explotando y formando un cometa. Eso es muy interesante, porque para el nacimiento de la vida en la Tierra se necesitó agua, que al parecer vino desde afuera”, explica Serra-Ricart. “Tuvieron que ser los cometas, pero no cuadraba, porque no había suficientes, y ahora empezamos a ver la luz con la posibilidad de que hayan sido los asteroides, porque al principio de la Tierra hubo lluvia de asteroides. Esto es crucial para entender el origen de la vida”.

Mientras distintos grupos planean sus herramientas -hay decenas de ideas en carpeta-, el engranaje más importante del proyecto Gloria aún está terminando de afinarse en la Universidad de Málaga. Lo llaman el “planificador central”, y va a ser el software, primero en su tipo, capaz de decidir inteligentemente y de forma autónoma, una vez que la red esté funcionando en su totalidad, qué petición irá dirigida a cuál telescopio y en qué momento. El astrofísico Alberto Castro-Tirado, responsable científico del proyecto, se entusiasma cuando habla de él. “Ése va a ser el corazón del proyecto. Sentaríamos las bases, aunque sea a pequeña escala, para dar acceso a ciudadanos de a pie, y también a astrofísicos profesionales de países con pocos recursos, para hacer investigación seria, ahondar en los misterios de la ciencia y echarnos una mano a los científicos. Va a hacer realidad los sueños de muchos científicos en potencia. Es una nueva filosofía”.

1. El telescopio Yock-Allen, en Nueva Zelanda, uno de los 17 del proyecto Gloria.
2. Alberto Castro-Tirado, responsable científico de la red ciudadana.
3. José Maza, Premio Nacional de Ciencias Exactas chileno.

LA RED SOCIAL ESPACIAL

Lo dicen todos los involucrados: una vez cumplidos los ambiciosos planes de Gloria para los próximos meses, vendrá lo más difícil, conquistar el objetivo final del proyecto. La idea es concretar una comunidad virtual de unos 10 mil usuarios, en donde todos los que posean telescopios mecánicos o adaptables a la tecnología los pongan a disposición, creando una gran red de cientos de telescopios en todo el mundo para intercambiar tiempo de observación.

La visión de Francisco Sánchez, coordinador del proyecto, es que cada persona conecte su telescopio a la red, cediendo en principio también un 10% de su uso, a cambio de una moneda virtual llamada glorious. Con esa moneda, el usuario podrá acceder a usar otros telescopios de la red, incluidos los de mayor potencia, que requerirán más glorious según su capacidad. Si esto se concreta, dicen en Gloria, se cumpliría el sueño astronómico de poder seguir a un determinado objeto espacial las 24 horas del día, desde distintas noches geográficas.

A los glorious se sumará un sistema de valoración de cada usuario bautizado “karma”, que permitirá a los astrónomos amateurs que mejor utilicen los telescopios -haciendo descubrimientos o experimentos interesantes-, adquirir una mayor cantidad de la moneda virtual, y postergar progresivamente a los que sólo accedan para jugar con los instrumentos. “Queremos aprovechar el potencial de telescopios de aficionados que no están usándose todo el tiempo. Si un telescopio de Chile muy bueno puede costar mil glorious la hora, y el de Madrid cien, intercambiamos con ese ratio”, dice Sánchez. “La gente va a manejar un telescopio y la primera vez va a ser muy divertido, pero realmente esto es un trabajo. Ya tenemos un juego para celular con manchas solares. Y tal vez ese trabajo de la gente pueda ser remunerado en algún momento. Si le quiere echar 8 horas al día, se le paga en glorious, la moneda de intercambio en la comunidad”.

Muchas cosas están aún por definirse, como si se podrá comprar glorious con dinero. Algunos integrantes del proyecto se oponen a monetizarlo, y otros lo consideran una alternativa necesaria para poder mantener la red. 2014 es el último de los tres años de financiamiento de la UE, y el proyecto está en búsqueda de fondos para otros tres años.

Pero antes de eso, pretenden dejar instalada la red de telescopios, y varios experimentos para probar si hay interés por la ciencia. El resto está en manos de los nuevos astrónomos ciudadanos. Y en sus ojos.

vía Qué Pasa.

Anuncios
 

Etiquetas: , ,

Cable a tierra; La matriz energética en Chile

La energía es cara en Chile y el estancamiento de la industria ya significa una amenaza real en materia de abastecimiento. Nadie duda de eso. Con esa urgencia, Máximo Pacheco pondrá a prueba su liderazgo y habilidad política para entregar certezas que descompriman al sector y a la vez eviten que Michelle Bachelet pague la temida cuenta de la luz.

Antes de concretar su reciente retorno a Chile, Máximo Pacheco Matte llevaba un buen tiempo tratando de convencer a un empresario libanés que le vendiera un departamento al frente del que tiene una de sus hijas en un edificio de la calle Enrique Foster Sur, en Las Condes. En su entorno dicen que el humo blanco salió poco antes que Michelle Bachelet oficializara el nombramiento del ex ejecutivo de International Paper como futuro ministro de Energía. En las primeras dos semanas tras el anuncio -la semana pasada viajó fuera del país-, Pacheco sólo cruzó de vez en cuando el pasillo. El nuevo hogar se convirtió en su centro de operaciones, bajo un régimen de trabajo de 12 horas diarias, con reuniones con empresarios, expertos y representantes de ONGs vinculadas a temas ambientalistas y energéticos. Quienes han visitado a Pacheco comentan que la prisa se nota en algunos detalles: el departamento aún está decorado con los muebles de su anterior dueño. El ingeniero comercial de la Universidad de Chile y miembro del PS ha confesado que no ha tenido tiempo de cambiar nada por la necesidad de adaptarse cuanto antes al cargo.

El tema energético será uno de los puntos cruciales a resolver por Bachelet a partir de marzo. El tiempo apremia: los mismos expertos que participaron en la elaboración del programa reconocen que, a diferencia de otras áreas, las reglas del juego deberán establecerse en el primer año de la administración. El actual escenario de parálisis e incertidumbre, con HidroAysén como emblema, está poniendo en riesgo futuras inversiones y amenaza con elevar considerablemente los costos de la energía, un alza que podría impactar de forma directa a los ciudadanos y convertirse en un perjuicio para el gobierno.

Aun cuando en la campaña el debate energético se mantuvo en un bajo perfil, las visiones difirieron al interior del propio comando. Uno de los puntos que generaron mayor discusión en la comisión encabezada por Eduardo Bitran fue si incluir o no la palabra “crisis” en la descripción del panorama del sector. Los expertos vinculados al área ambiental se oponían, al considerar que este concepto generaba presión para solucionar los temas en un corto plazo, y podía derivar en que se favorecieran proyectos con estándares más bajos. Sin embargo, finalmente se impuso la otra visión.

“No se puede chutear el problema”, asegura uno de los participantes en el equipo de Bachelet.

El primer plazo ya está fijado. En el programa se estableció que una de las metas para los primeros 100 días de gobierno será acordar una Agenda de Energía, que incluya una política nacional sobre el tema. Pacheco quedó con la misión de proponer a la futura presidenta la forma en que se dará cumplimiento a ese compromiso. Un área preocupa en especial a los cercanos a la nueva mandataria: que cualquier avance cuente con la validación ciudadana, porque se estima que los proyectos hoy son inmediatamente mal mirados, sin importar si son buenos o malos ni tampoco la tecnología de generación.

“El resultado puede ser el mismo, pero lo que importa es que haya una instancia de diálogo, que la gente entienda que fue considerada y que no le impusieron una solución”, comenta uno de los participantes de la comisión de Energía.

En el mundo empresarial están expectantes. A fines de noviembre, un día después de entregar su apoyo público a Bachelet para la segunda vuelta, el ex presidente brasileño Lula da Silva impresionó a una treintena de altos empresarios chilenos cuando, en el marco de una reunión privada organizada por la CPC, recordó cómo apostó por ir personalmente a dialogar con las comunidades que protestaban por los proyectos hidroeléctricos. Más allá de las comparaciones, la pregunta que ronda en el sector es hasta dónde Bachelet y Pacheco estarán dispuestos a invertir su capital político para sacar adelante iniciativas que puedan terminar siendo impopulares, en medio de un escenario energético que en la industria advierten como preocupante.

ALTO VOLTAJE

Hace un par de semanas, los miembros de la comisión de Energía de Bachelet entregaron a Pacheco todos los documentos acumulados durante la generación del programa. El futuro ministro además recibió papers de otros sectores. La CPC ya le hizo llegar un trabajo hecho por un grupo de académicos y consultores convocados por esa entidad, entre ellos Marcelo Tokman y Alejandro Jadresic. Y antes de la cita que reunió al futuro gabinete en las Termas de Jahuel, el mismo Pacheco se comunicó personalmente con algunos expertos del área para solicitar que le enviaran los textos que tenían sobre el escenario energético.

Para armar su equipo, Pacheco está apostando por un enfoque interdisciplinario, que convoque a jóvenes expertos con estudios en áreas no sólo vinculadas a la energía, sino también otras, como sociología y relaciones con la comunidad. Quienes han sido contactados comentan que, para reclutarlos, Pacheco está apelando a su propio ejemplo: un ejecutivo internacional que deja su alto cargo para volver en una misión al servicio del país.

Uno de los expertos que han conversado con el nuevo ministro plantea que Pacheco tiene claro que la etapa de diagnósticos ya está agotada. También que sabe que hay unanimidad en situar el episodio de Barrancones y la intervención directa de Sebastián Piñera como el gran hito del deterioro que la institucionalidad ha sufrido en los últimos años. Pero también ha afirmado que es un sector lleno de vetos, donde es complejo avanzar sin tocar los intereses de las empresas generadoras, los grupos ambientalistas o las ONG que defienden el territorio.

“Sabe que este sector es un acuario con muchos tiburones”, dicen en el mundo energético, donde agregan que Pacheco ya ha asumido que la llave para abrir el cerrojo es más política que técnica. Con todo, su nominación ha sido recibida con escepticismo en algunos sectores, incluso al interior de la Nueva Mayoría. El comentario es que si bien el currículum de Pacheco como ejecutivo es innegable, se conoce muy poco de sus pensamientos en el área energética. Algunos analistas creen también que su reconocido oficio político no necesariamente puede ser correspondido en un área tan técnica. Por otra parte, los grupos ambientalistas cuestionan que una figura vinculada al mundo empresarial asuma una cartera tan estratégica.

“Pacheco lleva diez años fuera de Chile. Es muy distinto ver la reacción que ha tenido la ciudadanía frente al desarrollo eléctrico que leerlo desde afuera como si fuera un cuento. Está entrando con ese hándicap y tampoco hay en que ensalzar tanto sus lazos con el mundo privado, porque hoy lo que importa es construir puentes con las comunidades y sus territorios”, plantea Sara Larraín, directora de Chile Sustentable.

Sus cercanos cuentan que él está al tanto de las críticas y admite que para resolver este tipo de crisis no basta con tener tranquilo al empresariado. Afirman que, por su formación, Pacheco tiene una alta sensibilidad política, y recuerdan que él fue uno de los primeros en lanzar una dura crítica al sector forestal chileno en 2005, tras la crisis de Celco y los cisnes de cuello negro en Valdivia, catalogándolo como “el peor problema de la historia” en esa área. De todos modos, otros matizan esa intervención, dado su rol articulador a favor de Carter Holt en la dura disputa legal que esta firma de Nueva Zelandia tuvo con el grupo Angelini -controlador de Celco- a mediados de los ‘90.

¿A TODO GAS?

En el equipo programático se produjo un cisma inmediato en el análisis del complejo trance energético. De entrada, en un ala quedaron los más alarmistas respecto de la urgencia de destrabar los proyectos de generación y en la otra se situaron los miembros con un perfil más regulatorio e interesado en promover una planificación estatal de largo aliento que recupere la confianza en la institucionalidad. Salomónicamente, aseguran quienes participaron del debate, estas visiones quedaron plasmadas en el programa a través de los distintos plazos que recibieron las metas que buscarán Pacheco y su equipo. Al interior de la Nueva Mayoría dicen que en estas semanas se ha notado una buena sintonía entre el ministro y la subsecretaria PPD Jimena Jara, hija del fallecido Octavio Jara Wolff, quien fuera diputado por Los Ángeles. Abogada de la UC, Jara estuvo a cargo de los contratos de suministro de la Cenabast durante la administración Piñera. Con un perfil técnico, dentro del conglomerado se destaca su participación en la campaña senatorial de Felipe Harboe en Bíobío, acción que habría apagado “cualquier duda” en relación a su compromiso político.

Acabar con el karma de los precios altos será un eje importante para las nuevas autoridades. En la industria lamentan que no haya ningún proyecto de generación relevante en construcción y remarcan que las grandes inauguraciones en el período de Piñera (Santa María, Bocamina II, Ventanas IV) corresponden a inversiones definidas con anterioridad a su llegada a La Moneda. Por lo mismo, si se toma en cuenta que las iniciativas de este tipo demoran entre cuatro o cinco años, en el mercado se da por hecho que no se incorporarán nuevas plantas durante el futuro mandato de Bachelet. “En ese ámbito, el partido ya está jugado”, reconoce René Muga, gerente general de Generadoras de Chile. La estrechez del sistema eléctrico, especialmente en el centro del país, donde además la sequía se ha convertido en una constante, ha quedado en evidencia, según los analistas, con la paralización de algunas centrales, ya sea por motivos ambientales o de ajuste operativo. El episodio más reciente fue el cierre de Bocamina de Endesa. Los precios en el mercado spot, donde las generadoras transan sus excedentes de energía, se han disparado inmediatamente cada vez que ha ocurrido un incidente de este tipo, sobre todo cuando afectan a plantas de generación más económica.

El programa contempla fomentar el uso de Gas Natural Licuado (GNL), combustible menos contaminante y que, dependiendo del poder de compra, se podría conseguir a precios razonables, aunque siempre más altos que el del carbón. Según los cálculos hechos en el comando, al menos hay 1.700 MW ociosos de generación de GNL, que han sido usados esporádicamente. En esta actividad se evalúa la opción de otorgar a ENAP un rol articulador con los privados que permita, en acción conjunta, alcanzar un poder de compra que signifique la obtención de precios atractivos y capaces de solventar una generación relevante, considerando la capacidad ociosa mencionada y eventualmente facilitando que algunas empresas transformen sus complejos existentes en ciclos combinados. En la industria dicen que, en el papel, parece una opción interesante, pero, conocidos los problemas de arrastre de la petrolera estatal, partiendo por el mismo modelo de negocios con que funciona, creen que es muy difícil apostar por el éxito de esta posible función.

Pacheco también ya tendría definido entrar de lleno a las licitaciones de las distribuidoras eléctricas, como otra forma de descomprimir a la industria. En su diseño original, se esperaba que estos procesos contribuyeran a la instalación de nuevas plantas y al ingreso de actores al mercado. Al adjudicarse una determinada porción de clientes residenciales por un lapso definido de tiempo, las empresas podrían tener las certezas necesarias para embarcarse en sus proyectos. Nada de eso ha ocurrido. Además, como ya están venciendo los contratos de la década pasada, el alza de precio resulta inevitable, lo que, por primera vez, afectaría directamente el bolsillo ciudadano a fin de mes con las cuentas de la luz. Aunque la última licitación fue adjudicada en un 80%, al no tratarse de un bloque relevante, tampoco consiguió borrar el pesimismo de anteriores licitaciones desiertas.

“Lo ideal sería licitar proyectos específicos junto a los contratos de las distribuidoras. Así de verdad también se podría invitar a nuevos actores a este mercado”, señala María Isabel González, ex titular de la CNE y actual gerente general de Energética. Esta fórmula ya se ha probado exitosamente en Brasil a partir del gobierno de Lula da Silva, aunque el modelo de ese país, con una matriz muy enfocada a la hidroelectricidad y con fuerte presencia estatal, es muy distinto al chileno.

Pero antes de dibujar nuevos escenarios con las licitaciones, en el mercado piensan que falta arreglar los descalabros que dejó la experiencia de la Central Campanario, firma que se adjudicó algunos contratos de las subastas anteriores y que luego de su quiebra dejó un forado en el sistema, del que tuvieron que hacerse cargo los demás operadores. En privado, los ejecutivos de las generadoras admiten que la ausencia de una definición en esta materia está influyendo en el ánimo del sector. “Como nadie quiere hacerse cargo de muertos, la tensión entre los mismos generadores y también en su relación con las distribuidoras sólo va ir aumentando si no se define qué pasa en casos como Campanario”, dice el director de una compañía.

Con todo, si se pudiera incorporar nueva generación o aprovechar la capacidad ociosa del gas, Pacheco ya habría tomado nota de la importancia de fortalecer la transmisión para que no se produzca un desacople. A través de la Ley de Concesiones, se podrían empujar las obras de las líneas que Elecnor e ISA se adjudicaron en 2012 para que cumplan así con los plazos. En cuanto al empalme entre el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) y el Sistema Interconectado Central (SIC), al menos en el comando se consideró que era una buena opción convertir en troncal la línea que E-CL, ligada a GDF Suez, ya ha anunciado que levantará para unir ambos sistemas y cuya construcción demorará cerca de dos años.

MINISTERIO EN CONSTRUCCIÓN

Máximo Pacheco tiene otro frente abierto. El Ministerio de Energía funciona como tal desde la mitad del primer gobierno de Bachelet. En ese período, la misión de controlar el “incendio” generado por el corte del gas argentino acaparó gran parte del trabajo de Marcelo Tokman, por lo que no se avanzó en el armado de una organización a la altura de los desafíos y responsabilidades de Energía. En la administración de Piñera, la rotación de ministros -Raineri, Golborne, Echeverría, Álvarez y Bunster- atentó contra la consolidación de una cartera con una estructura firme. Con tanto borrón y cuenta nueva, al interior de la Nueva Mayoría comentan que Pacheco ya tendría en carpeta la tarea de revisar la composición del ministerio y también ver cómo alinear su trabajo con el de la Comisión Nacional de Energía (CNE)y la Agencia Chilena de Eficiencia Energética. Dentro de estas instituciones habría malestar por la falta de recursos y recargo laboral. Los funcionarios de la CNE hicieron pública su molestia en noviembre, pocos días después de la primera vuelta presidencial, subrayando la importancia de otorgar más herramientas para que “las labores sean realizadas a la altura del servicio que regula, tarifica y norma el sector eléctrico nacional”.

La agenda de Máximo Pacheco es de alto voltaje. Con 61 años recién cumplidos este miércoles, el futuro ministro deberá probar su muñeca política y liderazgo para que la energía, vital en el crecimiento industrial del país y en el bolsillo de la gente, no le pase la cuenta a Bachelet.

vía Qué Pasa.

 
 

Etiquetas: , , , ,

Fusión nuclear, energía limpia e inagotable cada vez más cerca

Los científicos llevan décadas intentando demostrar la viabilidad de la fusión nuclear, un tipo de energía similar a la que producen las estrellas, como el sol, que a partir de un sólo gramo de materia generaría una energía equivalente a ocho toneladas de petróleo. Se trata de una energía inagotable, limpia y totalmente segura.

El objetivo es producirla, primero, y después hacerla rentable, pero el camino que todavía hay que recorrer es largo y sin garantías de éxito, entendido como solución real, es decir, comercializable, a la demanda de energía, que no deja de aumentar en todo el mundo.

Son varias las investigaciones que se llevan a cabo en distintos puntos del mundo. Todas persiguen el mismo objetivo, si bien lo hacen de forma diferente. No puede dejar de mencionarse la impresionante infraestructura conocida como ITER, cuyo desafío es señalar qué pasos hay que seguir para alcanzar el reto de construir un reactor comercial que logre producir esta energía perfecta.

Su construcción podría llevarse a cabo para 2035 y, si todo sale bien, para 2050 sería una realidad doméstica o, lo que es lo mismo, las redes de electricidad se alimentarían de centrales eléctricas de fusión nuclear.

En busca del Grial

“Si algo falla, esa temperatura de 200 millones de grados, se enfriaría y la reacción se apagaría. Sería imposible un accidente, pues sólo trabajamos con un gramo de materia”, explica Steve Cowley, director del programa de fusión británico, cuyo centro de operaciones está situado al sur de Oxford.

Además del reactor nuclear que operará en 2020 en Cadarache (Francia) y del que se espera que multiplique por diez la energía de partida, investigadores estadounidenses han logrado por primera vez que la fusión nuclear produjera más energía que la necesaria para ponerlo en marcha. Además, lo han hecho a partir de un combustible limpio como es el hidrógeno.

Sin embargo, según se ha publicado en la revista Nature, la liberación de energía generada superó a la absorbida por el combustible, con lo que se consigue mucho más que la autosuficiencia: los excedentes de energía. Por lo tanto, en este experimento de la National Ignition Faciliity (NIF), además de producir energía de fusión, algo que no es nuevo, se logró la rentabilidad.

Ahora, el siguiente desafío es conseguir que ese instante exitoso se prolongue, llegue a ser algo sostenido en el tiempo para así posibilitar su uso. Básicamente, se necesita que la ignición o encendido prenda, ponga en marcha el proceso de un modo continuo. Que provoque una reacción que dure y permita ese rendimiento que solucionaría el problema de la demanda energética en el mundo.

vía Ecología Verde.

 
Deja un comentario

Publicado por en 28 febrero, 2014 en Ciencia y Tecnología, Medio Ambiente

 

Etiquetas: , ,

En China ya idearon el auto volador del futuro

En el marco del People’s Car Project (PCP), una iniciativa lanzada por la automotriz Volkswagen en Beijing, China, con el objeto de conocer las ambiciones del mayor mercado automovilístico del planeta, surgió uno de los primeros prototipos del auto del futuro.

Se trata del denominado Hover Car, un automóvil conceptual surgido entre más de 120 mil propuestas, que ha sido incorporado a la agenda del gigante alemán para su futuro desarrollo.

Posee la forma de una esfera aplanada sobre sus costados, está confeccionado a base de fibra de carbono, flota por los aires y se desliza a través de rieles electromagnéticos. Además, se maneja tan sólo con una palanca.

Además, el Hover Car cuenta con un poderoso sistema automatizado para la prevención de colisiones, que evalúa constantemente el tránsito de otros vehículos y peatones para activar frenos de emergencia, disminuir la velocidad y realizar maniobras evasivas sin intervención del cnductor.

Propio de la ciencia ficción, este prototipo fue presentado durante la última Feria del Automóvil de Pekín y se perfila como el próximo automóvil del futuro.

via History Channel

 
Deja un comentario

Publicado por en 27 febrero, 2014 en Ciencia y Tecnología, Tecnología

 

Etiquetas: ,

20 Impactantes ilustraciones críticas de la sociedad

El trabajo creativo de Luis Quiles se destaca entre otros por la genialidad y la precisión con que ilustra la crítica hacia una sociedad de moral descuidada.

1.

Sus ilustraciones están enfocadas en los problemas del día a día de los que somos testigos gracias a los periódicos, las revistas y la televisión; tales como el comportamiento, la ambición, los prejuicios, la violencia, la política, la religión, la sexualidad y la prostitución, entro otros tantos temas ríspidos para la moral social.

El resultado son ilustraciones técnicamente lindas, pero que encierran un mensaje muy crítico y exponen algunos de los temas antes mencionados de forma chocante, de tal manera que cuando se analizan a conciencia en lugar de producir placer, terminan por producir grima y aversión.

Ese contraste tan profundo es el que hace su trabajo aún más interesante. Dale un vistazo a algunas de sus obras (elegimos las menos “duras”)

2.

3.

4.

5.

6.

7.

8.

9.

10.

11.

12.

13.

14.

15.

16.

17.

18.

19.

20.

Comparte estas imágenes con tus amigos. Te lo van a agradecer…

vía Mavish.

 
Deja un comentario

Publicado por en 27 febrero, 2014 en Arte y Cultura, Otros

 

Etiquetas: ,

ESA lanzará en 2024 una misión para buscar planetas que puedan tener agua

Equipado con 34 pequeñas cámaras y telescopios, la Planetary Transits and Oscillations of Stars (PLATO) estudiará “cuáles son las condiciones necesarias para que se formen los planetas y para que aparezca la vida.

París.- La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció que ha aprobado la misión PLATO, que deberá ver la luz en 2024 y cuyo objetivo es comprender mejor cómo se comportan millares de planetas de dentro y fuera del Sistema Solar.

El observatorio PLATO, cuya vida útil será de seis años, se lanzará en 2024 a bordo de un satélite ruso Soyuz desde el centro de la ESA de Kurú, en la Guayana francesa.

Equipado con 34 pequeñas cámaras y telescopios, la Planetary Transits and Oscillations of Stars (PLATO) estudiará “cuáles son las condiciones necesarias para que se formen los planetas y para que aparezca la vida,” así como el funcionamiento del Sistema Solar, indicó la ESA en un comunicado.

“Esta misión, que permitirá localizar y estudiar millares de sistemas exoplanetarios, se centrará en encontrar y obtener características de planetas del mismo tamaño de la Tierra, así como de supertierras (con una masa hasta diez veces superior a la del Planeta Azul) situadas en la zona de habitabilidad de su estrella, agregó la ESA.

Esto se refiere a planetas en los que podría existir agua en estado líquido en su superficie, precisó esa agencia, con sede en París.

PLATO, que entra en la rúbrica de misiones de categoría media de la ESA, analizará “estrellas relativamente cercanas” y estudiará especialmente su caída de luminosidad cuando los diferentes planetas transitan por delante de ellas.

Los científicos esperan poder obtener información sobre las características de cada nuevo planeta descubierto, tales como su masa, su tamaño, su densidad, su composición y su edad, agregó la Agencia Espacial Europea.

El director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, el español Álvaro Giménez, afirmó que PLATO permitirá a la comunidad científica “comparar la arquitectura de nuestro sistema solar con otros sistemas planetarios.”

La misión se apoyará en la información aportada por otras misiones de esa agencia como CoRot, descubridor de planetas extrasolares y explorador de la composición interior de las estrellas que concluyó el año pasado, o Cheops, un pequeño satélite con un objetivo similar.

El triunfo de la misión PLATO ante el Comité del Programa Cietífico de la ESA dejó sin desarrollo propuestas como el explorador del espacio-tiempo STE-Quest o la sonda para investigar el comportamiento de los rayos X LOFT.

PLATO se inscribe en la senda abierta por misiones como Solar Orbiter, que se lanzará en 2017 para estudiar el Sol, o Euclid, que a partir de 2020 se centrará en desvelar los misterios de las llamadas materia y energía oscuras.

vía LaSegunda.

 

Etiquetas: , , , ,

5 canciones para recordar a Salvador Allende

A 38 años de su partida (Acercádonos hoy a los 41 años), y del momento en que la utopía posible fue desterrada de Chile, seleccionamos 5 temas capaces de renovar el imaginario allendista, 5 canciones que escapan a las obvias, 5 artistas que compusieron a la memoria del presidente Salvador Allende y todo aquello que le rodeó.

Los Miserables – “Siempre Vivirás”

Con su disco “¡Date Cuenta!” (2000), la agrupación punk nacional Los Miserables marcó varios hitos en su carrera: habían ya migrado a una multinacional (Warner), seguían con la rabia adolescente a punta de crudas y críticas letras, y sus sonidos se acercaron al hard-core rap. Sin embargo, cual oasis, en medio del disco se encontraba esta linda y esperanzadora balada, dedicada a Salvador Allende.

 

Jorge González – “Allende Vive (Y Yo Sé Dónde)”

Sea como sea y sea dónde sea, Jorge González es Jorge González. Hace lo que quiere, habla de lo que quiere y dedica canciones a quién quiere. De su tercer disco como solista, “Mi Destino: Confesiones de una estrella de rock”, desprendemos el siguiente tema, que aparte de homenajear al presidente, realiza una aguda parodia al entonces Chile de Frei (1999).

 

Redolés – “El Finao”

“El finao era choro y consecuente, se agarró a balazos por su gente” nos dice en esta canción el poeta y músico Mauricio Redolés, uno que conoce de cerca el imaginario y consecuencia del pensamiento de izquierda.

 

Francisca Valenzuela – “Salvador”

Por más cercana al mundo del pop y soft rock que sea, la joven cantautora Francisca Valenzuela, ha participado en más de algún homenaje a Allende, ejemplo de eso es esta canción.

 

Chinoy – “Solo Resistir”

Quizá menos directa que las anteriores, “Solo Resistir” del sanantonino Chinoy, es una tremenda apología a una memoria, a una lucha pasada, llena de belleza y nostalgia, a esos tiempos del gobierno popular liderado por el homenajeado que nos convoca.

 

vía Ciudad Invisible.

 
Deja un comentario

Publicado por en 20 febrero, 2014 en Arte y Cultura, Música, Política

 

Etiquetas: ,