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Colbún y Gener desechan acuerdo para construir buque de GNL y proyecto vuelve a retrasarse

La fecha para concretar acuerdo de compra del barco regasificador con noruega Höegh LNG ya venció, y compañía europea lo volvió a poner en el mercado.

El plan de las generadoras Colbún y AES Gener de contar con gas propio para operar sus centrales, a través de la instalación de un terminal flotante de regasificación de GNL, deberá seguir esperando.

Las compañías desecharon el acuerdo que firmaron en septiembre de 2012 con la noruega Höegh LNG para la construcción y compra de un barco regasificador, retrasando nuevamente la concreción del terminal, que se ubicaría en la V Región y debía estar operativo a fines de 2014.

Ignacio Cruz, gerente general de Colbún, señaló que la unidad que se construía en los astilleros de Hyundai Heavy Industries en Corea -y que estaba destinada al proyecto que impulsan con AES Gener- fue puesta en el mercado por la noruega para ser adquirida por un tercero.

“En el acuerdo que teníamos efectivamente ya vencieron los plazos, pero seguimos trabajando con ellos en el desarrollo de ese proyecto. El contrato que teníamos, que aplicaba sobre un barco específico, venció. Ese barco hoy está en el mercado”, precisó Cruz.

El ejecutivo dijo que esto no significa que hayan cerrado la puerta a la idea del terminal de GNL, aunque precisó que hoy se están analizando distintas alternativas técnicas y de ingeniería, cuestión en la que la noruega los seguirá asesorando.

“Este proyecto nunca ha sido muy concreto. Hemos estudiado alternativas de un terminal de regasificación flotante con un muelle, o mar adentro, o una regasificación en tierra. No hemos cerrado ese proceso, ninguna alternativa está descartada. Aquí hay ingeniería por hacer, y estamos trabajando con ellos respecto de eso. Nos están ayudando a terminar nuestro proceso de ingeniería y definir qué tipo de barco necesitamos”, dijo.

Cruz adelantó que una vez concluido ese proceso, las eléctricas podrían optar a contar con un nuevo barco.

El terminal flotante, que tendría un costo de unos US$ 350 millones, permitiría a Colbún contar con GNL para el complejo Nehuenco y Candelaria, mientras que AES Gener lograría abastecer Nueva Renca.

Nuevos mercados

Por su parte, la eléctrica sigue buscando proyectos para diversificar sus inversiones y llegar a los mercados de Perú y Colombia -donde ingresarán comprando activos térmicos e hidroeléctricos-, y ya han tenido contacto con interesados, aunque sin resultados concretos, dice Cruz.

“Se nos ha acercado gente para ofrecer cosas en Perú y Colombia, hemos podido identificar algunos (proyectos), pero seguimos mirando y prospectando. Nada de eso que se nos ha ofrecido lo hemos tomado”, dijo.

La compañía no descarta que en un futuro, y dependiendo del tamaño de la inversión que deban realizar para llegar a estos mercados, contraten un banco de inversión que los asesore en el proceso. Hoy la búsqueda la están haciendo con sus propios recursos.

“Si en algún momento nos parece interesante un activo que sea muy grande, vamos a requerir un cierto tipo de estructuración para ir a ese negocio, y probablemente entonces tendremos que contratar un banco de inversión que nos ayude”, dijo.

Cruz añadió que “El tamaño no es una de las restricciones fundamentales. Estamos buscando por rentabilidad, diversificación, y si eso lo encontramos en tamaños pequeños, lo podemos abordar”.

En todo caso, dijo, hay inversiones más avanzadas en su proceso de decisión. La construcción de la segunda unidad del complejo carbonero Santa María (350 MW) se podría definir hacia fines de año, aunque ven con preocupación los problemas que ha enfrentado Endesa en la zona.

SAN PEDRO: EIA A FINES DE 2014

A fines de este año, o comienzos de 2015, Colbún ingresará al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental las modificaciones al Estudio de Impacto Ambiental (EIA) de la central hidroeléctrica San Pedro (150 MW). Según señala Cruz, una vez que termine el proceso de socialización de las modificaciones que actualmente llevan adelante con las comunidades, la iniciativa retomará su cauce normal. “En San Pedro estamos trabajando y eso requiere de un ingreso al sistema de evaluación de impacto ambiental, que pretendemos se de hacia fines de este año o principios del próximo. Entonces, para tomar la decisión de seguir con la construcción de ese proyecto hay que esperar la aprobación ambiental”, dijo el ejecutivo. El proyecto -que demandará una inversión de unos US$ 500 millones- está detenido desde 2010, cuando se detectaron fallas en la presa, y se sometió a nuevos estudios de ingeniería, cuyos resultados fueron entregados a la empresa el primer semestre del año. Según la eléctrica, las modificaciones no afectan los principales parámetros ambientales del proyecto.

vía dConstruccion.

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Iván Fuentes tras portazo a HidroAysén: “Necesitamos una inversión respetuosa con su entorno”

“La Patagonia ruge, pero ruge con un sentido reflexivo, no estamos diciendo que se vayan todos los capitalistas, no, bienvenido el capital a la región pero con respeto al entorno, a los lugareños, lo conversamos, nos ponemos de acuerdo, nos entendemos y seguimos caminando”, dijo el diputado DC.

El diputado Independiente por Aysén, Iván Fuentes se sumó este martes a la ola de festejos tras el portazo unánime de los seis secretarios de Estado que integran el Comité de Ministros al proyecto HidroAysén, decisión oficializado esta mañana en dependencias del Ministerio de Medio Ambiente.

Fuente comentó que “es una noticia importante para Chile, importante para la Patagonia, importante para la relación que tengamos de aquí adelante con respecto a la inversión nacional, que tiene que hacerse con respeto al entorno, como hemos dicho repetidas veces, con respeto a los lugareños”.

El también presidente de la Comisión de Pesca agregó que la decisión más que ir en contra de HidroAysén “tiene que ver con cómo hacemos política nacional de inversión, cómo es que nos vamos a relacionar, porque igualmente tenemos que seguir avanzando, igualmente necesitamos la inversión, pero necesitamos una inversión respetuosa con su entorno”.

El legislador que alcanzó gran notoriedad tras liderar el estallido social que en 2012 surgió desde la XI región en torno a la plataforma de organizaciones “Tu problema es mi problema”, recordó que “la Patagonia rugió en algún momento y hay mucha gente que ha trabajado muy duro. Existen allí organizaciones medioambientales, existe Patagonia sin Represas, existen los jóvenes tehuelches, existen tantos otros que estuvieron en el movimiento social y que tenían un trabajo mucho antes que el propio movimiento social”.

“La Patagonia ruge, pero ruge con un sentido reflexivo, no estamos diciendo que se vayan todos los capitalistas, no, bienvenido el capital a la región pero con respeto al entorno, con respeto a los lugareños, lo conversamos, nos ponemos de acuerdo, nos entendemos y seguimos caminando”, sentenció.

Fuente: El Dínamo http://www.eldinamo.cl/2014/06/10/ivan-fuentes-tras-portazo-a-hidroaysen-necesitamos-una-inversion-respetuosa-con-su-entorno/

vía El Dínamo.

 
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Publicado por en 10 junio, 2014 en Política

 

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Comité de Ministros le baja la cortina a HidroAysén y sólo queda recurso judicial pendiente

El ministro Pablo Badenier dijo que la instancia gubernamental basó su decisión en la inexistencia de medidas de mitigación, reparación y compensación por parte de los impulsores del megaproyecto, mientra su par de Energía, Máximo Pachecho, destacó que fue una decisión unánime que en nada compromete “la política energética que hemos diseñado en la agenda de energía, sino que se refiere específicamente a un proyecto”.

El ministro de Medio Ambiente, Pablo Badenier, anunció este martes que el Comité de Ministros resolvió declarar “rechazado” el proyecto HidroAysén, luego de acoger los recursos de reclamación interpuestos por las comunidades de la zona y de la ciudadanía.

“El proyecto hidroeléctrico HidroAysén se declara rechazado”, dijo el secretario de Estado luego de una reunión de más de tres horas de la instancia, confirmando la lápida al megaproyecto y desatando la algarabía de las organizaciones sociales y ambientalistas que se oponían a éste.

Badenier añadió que los impulsores de la iniciativa, Endesa y Colbún, tienen un plazo de 30 días para apelar ante el Tercer Tribunal Ambiental de Valdivia, que es el que tiene ahora la última palabra sobre el destino final del megaproyecto.

Dijo que en la reunión de hoy, que se extendió por cerca de tres horas, quedaron definitivamente invalidados “por ilegales” los acuerdos alcanzados el 30 de enero pasado por el Consejo de Ministros de la administración de Sebastián Piñera.

“Este Comité de Ministros ha decidido acoger los recursos de reclamación presentados por la comunidad, por la ciudadanía, y dejar sin efecto la resolución de calificación ambiental del proyecto HidroAysén y, en este acto administrativo terminal, se declara rechazado este proyecto hidroeléctrico HidroAysén”, sostuvo en relación a las 35 presentaciones contra la iniciativa.

Argumentos

El titular de Medio Ambiente explicó que los argumentos que sustentan este rechazo tienen que ver básicamente “con la inexistencia de un plan de relocalización como medidas de compensación paa un impacto significativo declarado por el propio titular HidroAysén”, y también con que tampoco existe “una cuantificación adecuada de los impactos ambientales por efectos de cambio de la hidrología de los cursos alterados en términos del ecosistema acuático”.

Finalmente, dijo que había “una inconsistencia con respecto a la línea base declarada y levantada por el titular en fauna terrestre, lo que no permite configurar ni cuantificar impactos ambientales y, por ende, tampoco establecer medidas de mitigación, de reparación y de compensación con respecto a estos impactos”.

Badenier afirmó que “para nosotros es importante que los proyectos que efectivamente no consideren todos los impactos que generan y que no presenten medidas de mitigación reparación y compensación, son proyectos que efectivamente deben ser rechazados. Acá el impacto que se cuantifica y que se evalúa en el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental es importante. Acá hay una institucionalidad ambiental que funciona, que va a seguir funcionando y que da garantías a todas las partes reclamantes que los recursos de reclamación se van a abordar de la mejor manera, se van a abordar en el fondo y van a tener este tipo de pronunciamientos del Comité de Ministros que son fundados en el proceso de evaluación y en las prerrogativas que tiene este Comité de Ministros”.

Finalmente, el secretario de Estado consideró que la tramitación de HidroAysén fue larga “y que se prolongó más allá de lo conveniente. Haber prolongado más de dos años y medio el pronunciamiento sobre recursos de reclamación, daña la institucionalidad ambiental, una institucionalidad ambiental que creemos estamos restituyendo (…) al cumplir dentro del plazo reglamentario nuestro pronunciamiento como Comité de Ministros”.

En tanto, el ministro de Energía, Máximo Pacheco, destacó que la decisión la adoptó el Consejo en una votación unánime.
comision

El Comité de Ministros tomó la decisión de acoger las 35 reclamaciones contra HidroAysén en una sesión realizada este martes y que se extendió por tres horas.

Asimismo, dijo que HidroAysén presentaba “faltas importantes en su ejecución al no tratar con el debido cuidado y con la debida atención los aspectos relacionados con las personas que ahí viven y con la gente que es impactada por este proyecto, de manera que esa decisión que se ha tomado en el día de hoy, es una decisión que en nada compromete la política energética que hemos diseñado en la agenda de energía, sino que se refiere específicamente a un proyecto”.

Celebración de ambientalistas

Tras conocer la decisión del Comité, los representantes de distintas organizaciones medioambientales no ocultaron su satisfacción.

“Este es el triunfo ciudadano de esas miles de personas que salieron a las calles a manifestar su oposición al proyecto. La muerte de Hidroaysén es la victoria de la sociedad civil empoderada que alzó la voz durante más de 10 años para finalmente lograr sepultar el megaproyecto”, dijo el director de Greenpeace Chile, Matías Asún.

Asimismo, destacó que este fallo es la antesala al rechazo a proyectos contaminantes y una invitación a fomentar la viabilidad de las energías renovables no convencionales en Chile.

“HidroAysén le cambió la cara a Chile. Lo que ocurrió hoy es uno de los mayores triunfos ambientales de la década, pues ha sido la gente la que impuso el cuidado del medio ambiente sobre la ambición de unos pocos. Esta es la prueba de que actuando juntos podemos cambiar la historia y construir otros caminos de desarrollo”, dijo.

vía El Mostrador.

 
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Publicado por en 10 junio, 2014 en Miscelaneo, Política

 

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Cable a tierra; La matriz energética en Chile

La energía es cara en Chile y el estancamiento de la industria ya significa una amenaza real en materia de abastecimiento. Nadie duda de eso. Con esa urgencia, Máximo Pacheco pondrá a prueba su liderazgo y habilidad política para entregar certezas que descompriman al sector y a la vez eviten que Michelle Bachelet pague la temida cuenta de la luz.

Antes de concretar su reciente retorno a Chile, Máximo Pacheco Matte llevaba un buen tiempo tratando de convencer a un empresario libanés que le vendiera un departamento al frente del que tiene una de sus hijas en un edificio de la calle Enrique Foster Sur, en Las Condes. En su entorno dicen que el humo blanco salió poco antes que Michelle Bachelet oficializara el nombramiento del ex ejecutivo de International Paper como futuro ministro de Energía. En las primeras dos semanas tras el anuncio -la semana pasada viajó fuera del país-, Pacheco sólo cruzó de vez en cuando el pasillo. El nuevo hogar se convirtió en su centro de operaciones, bajo un régimen de trabajo de 12 horas diarias, con reuniones con empresarios, expertos y representantes de ONGs vinculadas a temas ambientalistas y energéticos. Quienes han visitado a Pacheco comentan que la prisa se nota en algunos detalles: el departamento aún está decorado con los muebles de su anterior dueño. El ingeniero comercial de la Universidad de Chile y miembro del PS ha confesado que no ha tenido tiempo de cambiar nada por la necesidad de adaptarse cuanto antes al cargo.

El tema energético será uno de los puntos cruciales a resolver por Bachelet a partir de marzo. El tiempo apremia: los mismos expertos que participaron en la elaboración del programa reconocen que, a diferencia de otras áreas, las reglas del juego deberán establecerse en el primer año de la administración. El actual escenario de parálisis e incertidumbre, con HidroAysén como emblema, está poniendo en riesgo futuras inversiones y amenaza con elevar considerablemente los costos de la energía, un alza que podría impactar de forma directa a los ciudadanos y convertirse en un perjuicio para el gobierno.

Aun cuando en la campaña el debate energético se mantuvo en un bajo perfil, las visiones difirieron al interior del propio comando. Uno de los puntos que generaron mayor discusión en la comisión encabezada por Eduardo Bitran fue si incluir o no la palabra “crisis” en la descripción del panorama del sector. Los expertos vinculados al área ambiental se oponían, al considerar que este concepto generaba presión para solucionar los temas en un corto plazo, y podía derivar en que se favorecieran proyectos con estándares más bajos. Sin embargo, finalmente se impuso la otra visión.

“No se puede chutear el problema”, asegura uno de los participantes en el equipo de Bachelet.

El primer plazo ya está fijado. En el programa se estableció que una de las metas para los primeros 100 días de gobierno será acordar una Agenda de Energía, que incluya una política nacional sobre el tema. Pacheco quedó con la misión de proponer a la futura presidenta la forma en que se dará cumplimiento a ese compromiso. Un área preocupa en especial a los cercanos a la nueva mandataria: que cualquier avance cuente con la validación ciudadana, porque se estima que los proyectos hoy son inmediatamente mal mirados, sin importar si son buenos o malos ni tampoco la tecnología de generación.

“El resultado puede ser el mismo, pero lo que importa es que haya una instancia de diálogo, que la gente entienda que fue considerada y que no le impusieron una solución”, comenta uno de los participantes de la comisión de Energía.

En el mundo empresarial están expectantes. A fines de noviembre, un día después de entregar su apoyo público a Bachelet para la segunda vuelta, el ex presidente brasileño Lula da Silva impresionó a una treintena de altos empresarios chilenos cuando, en el marco de una reunión privada organizada por la CPC, recordó cómo apostó por ir personalmente a dialogar con las comunidades que protestaban por los proyectos hidroeléctricos. Más allá de las comparaciones, la pregunta que ronda en el sector es hasta dónde Bachelet y Pacheco estarán dispuestos a invertir su capital político para sacar adelante iniciativas que puedan terminar siendo impopulares, en medio de un escenario energético que en la industria advierten como preocupante.

ALTO VOLTAJE

Hace un par de semanas, los miembros de la comisión de Energía de Bachelet entregaron a Pacheco todos los documentos acumulados durante la generación del programa. El futuro ministro además recibió papers de otros sectores. La CPC ya le hizo llegar un trabajo hecho por un grupo de académicos y consultores convocados por esa entidad, entre ellos Marcelo Tokman y Alejandro Jadresic. Y antes de la cita que reunió al futuro gabinete en las Termas de Jahuel, el mismo Pacheco se comunicó personalmente con algunos expertos del área para solicitar que le enviaran los textos que tenían sobre el escenario energético.

Para armar su equipo, Pacheco está apostando por un enfoque interdisciplinario, que convoque a jóvenes expertos con estudios en áreas no sólo vinculadas a la energía, sino también otras, como sociología y relaciones con la comunidad. Quienes han sido contactados comentan que, para reclutarlos, Pacheco está apelando a su propio ejemplo: un ejecutivo internacional que deja su alto cargo para volver en una misión al servicio del país.

Uno de los expertos que han conversado con el nuevo ministro plantea que Pacheco tiene claro que la etapa de diagnósticos ya está agotada. También que sabe que hay unanimidad en situar el episodio de Barrancones y la intervención directa de Sebastián Piñera como el gran hito del deterioro que la institucionalidad ha sufrido en los últimos años. Pero también ha afirmado que es un sector lleno de vetos, donde es complejo avanzar sin tocar los intereses de las empresas generadoras, los grupos ambientalistas o las ONG que defienden el territorio.

“Sabe que este sector es un acuario con muchos tiburones”, dicen en el mundo energético, donde agregan que Pacheco ya ha asumido que la llave para abrir el cerrojo es más política que técnica. Con todo, su nominación ha sido recibida con escepticismo en algunos sectores, incluso al interior de la Nueva Mayoría. El comentario es que si bien el currículum de Pacheco como ejecutivo es innegable, se conoce muy poco de sus pensamientos en el área energética. Algunos analistas creen también que su reconocido oficio político no necesariamente puede ser correspondido en un área tan técnica. Por otra parte, los grupos ambientalistas cuestionan que una figura vinculada al mundo empresarial asuma una cartera tan estratégica.

“Pacheco lleva diez años fuera de Chile. Es muy distinto ver la reacción que ha tenido la ciudadanía frente al desarrollo eléctrico que leerlo desde afuera como si fuera un cuento. Está entrando con ese hándicap y tampoco hay en que ensalzar tanto sus lazos con el mundo privado, porque hoy lo que importa es construir puentes con las comunidades y sus territorios”, plantea Sara Larraín, directora de Chile Sustentable.

Sus cercanos cuentan que él está al tanto de las críticas y admite que para resolver este tipo de crisis no basta con tener tranquilo al empresariado. Afirman que, por su formación, Pacheco tiene una alta sensibilidad política, y recuerdan que él fue uno de los primeros en lanzar una dura crítica al sector forestal chileno en 2005, tras la crisis de Celco y los cisnes de cuello negro en Valdivia, catalogándolo como “el peor problema de la historia” en esa área. De todos modos, otros matizan esa intervención, dado su rol articulador a favor de Carter Holt en la dura disputa legal que esta firma de Nueva Zelandia tuvo con el grupo Angelini -controlador de Celco- a mediados de los ‘90.

¿A TODO GAS?

En el equipo programático se produjo un cisma inmediato en el análisis del complejo trance energético. De entrada, en un ala quedaron los más alarmistas respecto de la urgencia de destrabar los proyectos de generación y en la otra se situaron los miembros con un perfil más regulatorio e interesado en promover una planificación estatal de largo aliento que recupere la confianza en la institucionalidad. Salomónicamente, aseguran quienes participaron del debate, estas visiones quedaron plasmadas en el programa a través de los distintos plazos que recibieron las metas que buscarán Pacheco y su equipo. Al interior de la Nueva Mayoría dicen que en estas semanas se ha notado una buena sintonía entre el ministro y la subsecretaria PPD Jimena Jara, hija del fallecido Octavio Jara Wolff, quien fuera diputado por Los Ángeles. Abogada de la UC, Jara estuvo a cargo de los contratos de suministro de la Cenabast durante la administración Piñera. Con un perfil técnico, dentro del conglomerado se destaca su participación en la campaña senatorial de Felipe Harboe en Bíobío, acción que habría apagado “cualquier duda” en relación a su compromiso político.

Acabar con el karma de los precios altos será un eje importante para las nuevas autoridades. En la industria lamentan que no haya ningún proyecto de generación relevante en construcción y remarcan que las grandes inauguraciones en el período de Piñera (Santa María, Bocamina II, Ventanas IV) corresponden a inversiones definidas con anterioridad a su llegada a La Moneda. Por lo mismo, si se toma en cuenta que las iniciativas de este tipo demoran entre cuatro o cinco años, en el mercado se da por hecho que no se incorporarán nuevas plantas durante el futuro mandato de Bachelet. “En ese ámbito, el partido ya está jugado”, reconoce René Muga, gerente general de Generadoras de Chile. La estrechez del sistema eléctrico, especialmente en el centro del país, donde además la sequía se ha convertido en una constante, ha quedado en evidencia, según los analistas, con la paralización de algunas centrales, ya sea por motivos ambientales o de ajuste operativo. El episodio más reciente fue el cierre de Bocamina de Endesa. Los precios en el mercado spot, donde las generadoras transan sus excedentes de energía, se han disparado inmediatamente cada vez que ha ocurrido un incidente de este tipo, sobre todo cuando afectan a plantas de generación más económica.

El programa contempla fomentar el uso de Gas Natural Licuado (GNL), combustible menos contaminante y que, dependiendo del poder de compra, se podría conseguir a precios razonables, aunque siempre más altos que el del carbón. Según los cálculos hechos en el comando, al menos hay 1.700 MW ociosos de generación de GNL, que han sido usados esporádicamente. En esta actividad se evalúa la opción de otorgar a ENAP un rol articulador con los privados que permita, en acción conjunta, alcanzar un poder de compra que signifique la obtención de precios atractivos y capaces de solventar una generación relevante, considerando la capacidad ociosa mencionada y eventualmente facilitando que algunas empresas transformen sus complejos existentes en ciclos combinados. En la industria dicen que, en el papel, parece una opción interesante, pero, conocidos los problemas de arrastre de la petrolera estatal, partiendo por el mismo modelo de negocios con que funciona, creen que es muy difícil apostar por el éxito de esta posible función.

Pacheco también ya tendría definido entrar de lleno a las licitaciones de las distribuidoras eléctricas, como otra forma de descomprimir a la industria. En su diseño original, se esperaba que estos procesos contribuyeran a la instalación de nuevas plantas y al ingreso de actores al mercado. Al adjudicarse una determinada porción de clientes residenciales por un lapso definido de tiempo, las empresas podrían tener las certezas necesarias para embarcarse en sus proyectos. Nada de eso ha ocurrido. Además, como ya están venciendo los contratos de la década pasada, el alza de precio resulta inevitable, lo que, por primera vez, afectaría directamente el bolsillo ciudadano a fin de mes con las cuentas de la luz. Aunque la última licitación fue adjudicada en un 80%, al no tratarse de un bloque relevante, tampoco consiguió borrar el pesimismo de anteriores licitaciones desiertas.

“Lo ideal sería licitar proyectos específicos junto a los contratos de las distribuidoras. Así de verdad también se podría invitar a nuevos actores a este mercado”, señala María Isabel González, ex titular de la CNE y actual gerente general de Energética. Esta fórmula ya se ha probado exitosamente en Brasil a partir del gobierno de Lula da Silva, aunque el modelo de ese país, con una matriz muy enfocada a la hidroelectricidad y con fuerte presencia estatal, es muy distinto al chileno.

Pero antes de dibujar nuevos escenarios con las licitaciones, en el mercado piensan que falta arreglar los descalabros que dejó la experiencia de la Central Campanario, firma que se adjudicó algunos contratos de las subastas anteriores y que luego de su quiebra dejó un forado en el sistema, del que tuvieron que hacerse cargo los demás operadores. En privado, los ejecutivos de las generadoras admiten que la ausencia de una definición en esta materia está influyendo en el ánimo del sector. “Como nadie quiere hacerse cargo de muertos, la tensión entre los mismos generadores y también en su relación con las distribuidoras sólo va ir aumentando si no se define qué pasa en casos como Campanario”, dice el director de una compañía.

Con todo, si se pudiera incorporar nueva generación o aprovechar la capacidad ociosa del gas, Pacheco ya habría tomado nota de la importancia de fortalecer la transmisión para que no se produzca un desacople. A través de la Ley de Concesiones, se podrían empujar las obras de las líneas que Elecnor e ISA se adjudicaron en 2012 para que cumplan así con los plazos. En cuanto al empalme entre el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) y el Sistema Interconectado Central (SIC), al menos en el comando se consideró que era una buena opción convertir en troncal la línea que E-CL, ligada a GDF Suez, ya ha anunciado que levantará para unir ambos sistemas y cuya construcción demorará cerca de dos años.

MINISTERIO EN CONSTRUCCIÓN

Máximo Pacheco tiene otro frente abierto. El Ministerio de Energía funciona como tal desde la mitad del primer gobierno de Bachelet. En ese período, la misión de controlar el “incendio” generado por el corte del gas argentino acaparó gran parte del trabajo de Marcelo Tokman, por lo que no se avanzó en el armado de una organización a la altura de los desafíos y responsabilidades de Energía. En la administración de Piñera, la rotación de ministros -Raineri, Golborne, Echeverría, Álvarez y Bunster- atentó contra la consolidación de una cartera con una estructura firme. Con tanto borrón y cuenta nueva, al interior de la Nueva Mayoría comentan que Pacheco ya tendría en carpeta la tarea de revisar la composición del ministerio y también ver cómo alinear su trabajo con el de la Comisión Nacional de Energía (CNE)y la Agencia Chilena de Eficiencia Energética. Dentro de estas instituciones habría malestar por la falta de recursos y recargo laboral. Los funcionarios de la CNE hicieron pública su molestia en noviembre, pocos días después de la primera vuelta presidencial, subrayando la importancia de otorgar más herramientas para que “las labores sean realizadas a la altura del servicio que regula, tarifica y norma el sector eléctrico nacional”.

La agenda de Máximo Pacheco es de alto voltaje. Con 61 años recién cumplidos este miércoles, el futuro ministro deberá probar su muñeca política y liderazgo para que la energía, vital en el crecimiento industrial del país y en el bolsillo de la gente, no le pase la cuenta a Bachelet.

vía Qué Pasa.

 
 

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La tristeza de ser un electrón

Hace 100 años, el físico Robert Millikan alcanzó la gloria con la publicación del artículo en el que demostraba la existencia de la carga del electrón. Diez años más tarde sería distinguido con el Nobel, y su experimento calificado como uno de los más hermosos de la historia de la ciencia.

Fue durante los primeros años del siglo XX que Robert Millikan decidió que ya era hora de hacer algo importante en física. Algo que lo llevara a un sitial de honor en la historia de la ciencia. Estaba por cumplir 40 años y no había publicado ningún resultado científico por el que pudiese ser recordado. Llevaba una década dedicado fundamentalmente a la docencia. Era un gran profesor. Había escrito varios libros, populares entre académicos y estudiantes por su refrescante y poco convencional mirada de la física.

El 2 de junio de 1913, hace exactamente un siglo, firmó el artículo que haría realidad sus anhelos de gloria. Aparecería poco tiempo después en la prestigiosa revista The Physical Review, y se transformaría rápidamente en un clásico. Su título: “Sobre la carga eléctrica elemental y la constante de Avogadro”. El artículo era definitivo respecto a la existencia de una carga eléctrica elemental: la carga del electrón. Millikan pudo medirla con un error inferior al 0,2%. Todo en la naturaleza debía poseer carga eléctrica en múltiplos enteros de este valor fundamental. La existencia de “sub-electrones”, partículas con carga eléctrica menor que la del electrón, que el controvertido físico austriaco Félix Ehrenhaft decía haber detectado, quedaba así descartada.

Millikan recibiría el Premio Nobel de Física en 1923 gracias a este experimento, uno de los diez más hermosos de la historia de la ciencia según una encuesta hecha hace algunos años por el New York Times.

LA DANZA DE LAS GOTAS DE ACEITE

El electrón había sido descubierto por Joseph John Thomson en 1897. Hacía décadas que se conocían y utilizaban los tubos de rayos catódicos, incluso para realizar demostraciones públicas de gran impacto visual, pero nadie entendía a ciencia cierta de qué estaban hechos. Se veían afectados en presencia de un imán, de modo que estaban cargados eléctricamente, pero su masa era más de mil veces menor que la del átomo más liviano. Thomson aventuró la posibilidad de que se tratara de partículas que constituyen a los átomos, en una época en la que se pensaba que éstos eran indivisibles, y fue capaz de medir con mucha precisión la razón entre su masa y su carga eléctrica, pero no estas cantidades individualmente. Una medición de la carga eléctrica implicaba, por lo tanto, poder conocer su masa. Para Millikan era el desafío perfecto.

El experimento consta de dos placas paralelas metálicas que se disponen horizontalmente. Por un agujero de la placa superior se dejan caer pequeñísimas gotas de aceite producidas por un atomizador. El movimiento de cada gota es observado a través de un microscopio. Si se conecta una batería entre las placas, el campo eléctrico producido es capaz de frenar la caída, e incluso empujar las gotas hacia arriba. Estudiando el movimiento de las gotitas mientras se conecta y desconecta la batería, Millikan fue capaz de determinar la carga acumulada en cada una de ellas. Inexorablemente, resultaba ser un múltiplo de una unidad de carga elemental.

La idea del experimento nació en una conversación que mantuvo con Louis Begeman, profesor en Chicago, y con Harvey Fletcher, un estudiante que buscaba un tema para desarrollar su tesis doctoral bajo la dirección de Millikan. Hablaron de los intentos de medir la carga eléctrica que Thomson y sus colegas habían efectuado en Cambridge. Era un experimento muy similar al descrito, pero en el que se usaba agua en lugar de aceite. Las gotas se evaporaban muy rápido, haciendo muy difíciles y poco precisas las mediciones. De hecho, Millikan y Begeman lo habían reproducido en su laboratorio. En la conversación se sugirió que quizás otra sustancia podría mejorar las condiciones experimentales. “Allí está tu tesis -le dijo Millikan a su estudiante-. Anda y prueba con mercurio o con aceite, que no se evaporarán”.

Esa misma tarde Fletcher fue a una farmacia, compró un atomizador y una botella de aceite de reloj e hizo un primer montaje del experimento. Al mirar por el microscopio quedó impactado: “Vi un paisaje maravilloso. El campo de visión estaba cubierto de estrellitas, que tenían todos los colores del arcoíris. Las más grandes caían pronto al fondo del recipiente, mientras las más pequeñas se mantenían suspendidas en el aire por casi un minuto, ejecutando una danza fascinante. (…) las pequeñas gotas estaban siendo empujadas primero en una dirección y luego en otra por las moléculas de aire que las rodeaban”.

EL ROL DEL PADRE DEL SONIDO ESTÉREO

Cuando Millikan vio el montaje de Fletcher quedó impresionado. Siguieron trabajando durante dos años, codo a codo, mejorando el experimento. Publicaron cinco artículos entre 1909 y 1910. Le dijo a su estudiante que para su tesis debía tener artículos como único autor, por lo que determinaron que dos serían firmados por él, dos por ambos y sólo uno por Millikan. Claro que se trataba del primero y, por lo tanto, el más importante. Esto ha propiciado un debate sobre el rol de Fletcher en el descubrimiento. Muchos dicen que debió haber recibido el premio Nobel junto a Millikan.

Fletcher siempre se mantuvo al margen de la discusión. A pesar de que en 1911, tras su graduación, dejó la Universidad de Chicago, mantuvo una larga amistad con Millikan, que perduró hasta su muerte. Es posible que hubiese merecido el premio. Pero también parece claro que fue Millikan el gran arquitecto del experimento. Trabajó por muchos años sobre la idea y, ya sin la ayuda de Fletcher, fue el autor único del artículo publicado hace cien años.

Con el tiempo, Fletcher se transformaría en director de investigación de Bell Telephone Laboratories. Allí fueron particularmente famosos los trabajos bajo su liderazgo en las áreas de percepción de sonido, grabación electrónica y sonido estereofónico. De hecho, es más conocido hoy como el padre del sonido estéreo que por sus contribuciones en el experimento de Millikan.

UNA CARGA DE MISTERIO

Uno de los grandes misterios de la naturaleza sigue siendo por qué la carga eléctrica siempre se manifiesta en múltiplos de la carga que corresponde a un electrón. El protón, por ejemplo, tiene exactamente la misma carga, pero con signo opuesto. Mucha de la materia que observamos en el firmamento está tan distante que jamás pudo haber estado en contacto entre sí. ¿Qué clase de conspiración universal está detrás de este reparto de la carga eléctrica en paquetes que no admiten ser fraccionados?

Al recibir el Nobel de Física, Richard Feynman contó una anécdota al respecto. Su director de tesis en Princeton, John Archibald Wheeler, lo había llamado por teléfono muy excitado diciéndole: “¡Ya sé por qué todos los electrones tienen la misma masa y carga! ¡Porque son todos el mismo electrón!”. Borges escribiría tiempo después una idea parecida: “Y los tigres que fueron y serán (…) el tigre arquetipo, ya que el individuo, en su caso, es toda la especie”. Wheeler imaginó a un único electrón que, yendo y viniendo hacia atrás y adelante en el tiempo, sería capaz de pasar por el presente muchas veces en distintos lugares. Cada vez que lo hiciera hacia el futuro, veríamos un electrón, mientras que al hacerlo hacia el pasado, observaríamos un antielectrón o positrón, de igual masa pero de carga eléctrica opuesta. Feynman le contestó que no podía ser así, pues había muchos más electrones que positrones.

Si bien la idea no prosperó de inmediato, como lo reconoció el propio Feynman en su discurso ante la academia sueca, fue el germen de su audaz propuesta de que las antipartículas pueden interpretarse como partículas viajando hacia el pasado, idea que está en el corazón de su teoría cuántica de las interacciones electromagnéticas, por la cual recibió el premio Nobel. El misterio de la atomización de la carga eléctrica, como vemos, ha obsesionado a las mentes más brillantes durante el último siglo. Hoy se conocen otras partículas que llevan carga eléctrica. Todas siguen satisfaciendo este mágico principio, con la única excepción de los quarks, partículas de las que están hechos, por ejemplo, los protones y neutrones. Éstos tienen cargas eléctricas que son múltiplos de la tercera parte de la del electrón. Sin embargo, los quarks no existen en soledad: siempre se presentan en grupos de dos o tres, formando partículas compuestas que tienen una carga compatible con la observación de Millikan.

MONOPOLOS MAGNÉTICOS Y CARGA ELÉCTRICA

En 1931, Paul Dirac propuso una idea desconcertante que, entre otras cosas, podía explicar la atomización de la carga eléctrica. Dirac era un obsesivo de la estética formal de las teorías físicas. A partir de esta clase de argumentos había predicho la existencia de la antimateria poco tiempo antes. Y la simetría es belleza. Por ello, la presencia de una sutil asimetría en la teoría de la electricidad y el magnetismo, formulada por Maxwell a fines del siglo XIX, le producía una inquietud perturbadora. Hay dos ingredientes en esta teoría: los campos eléctrico y magnético, que impregnan el espacio, y la materia que les da origen e interactúa con ellos. A pesar de que los campos entran en las ecuaciones de forma simétrica -es decir, son esencialmente intercambiables-, la materia que los genera presenta una asimetría estrepitosa: no existen cargas magnéticas. Esto es algo bien sabido. Los imanes siempre tienen dos polos. Es imposible conseguir un imán, digamos, que sólo tenga un polo norte.

Para el refinado paladar de Paul Dirac resultaba una afrenta estética intolerable que la naturaleza tuviera semejante mal gusto. En uno de los artículos teóricos más geniales de la historia de la ciencia, Dirac decidió dar la espalda a los hechos experimentales y postular la existencia conjetural de cargas magnéticas, comúnmente denominadas monopolos, para indagar sobre sus posibles consecuencias. Sabía que la existencia de monopolos magnéticos era incompatible con la propia definición de los campos eléctrico y magnético. Siguiendo un hilo de razonamiento cuya originalidad e ingenio sobrecogedores no caben en estas líneas, Paul Dirac demostró que las leyes de la física cuántica son suficientes para demostrar que la existencia de un solo monopolo magnético garantizaría que todas las cargas eléctricas del universo, no importa cuán remoto sea el rincón en el que se encuentren, deban ser múltiplos enteros de una unidad de carga fundamental.

No deja de ser irónico que cuando Paul Dirac, antes de cumplir los 30 años, entró en el Olimpo de la ciencia al confirmarse experimentalmente la existencia de la antimateria, Robert Millikan se erigiera, casi en solitario, en uno de sus críticos más contumaces. A su vez, Felix Ehrenhaft, crítico consuetudinario de Millikan, aseguró haber observado monopolos magnéticos en los años 40. No hay, sin embargo, evidencias hasta la fecha de la existencia de al menos un monopolo, que por sí solo respondería el gran misterio secular que Millikan nos heredó.

vía Qué Pasa.

 
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Publicado por en 22 agosto, 2013 en Ciencia y Tecnología, Tecnología

 

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Oceana rechaza ingreso a evaluacion ambiental de Línea de transmision de Punta Alcalde

“La actitud de Endesa sólo se puede interpretar como una presión inaceptable a los Tribunales de Justicia que deberán pronunciarse sobre la legalidad de la autorización dada a Punta Alcalde” dijo el director de la ONG, Alex Muñoz.

La organización internacional de conservación marina Oceana cuestionó que Endesa Chile haya ingresado -este miércoles- a evaluación ambiental el proyecto de línea de transmisión para la central termoeléctrica Punta Alcalde en Huasco, ya que aún no se ha dictado el fallo de la Corte de Apelaciones de Santiago que decidirá sobre cuatro recursos de protección interpuestos en contra de la aprobación de la central.

“La actitud de Endesa sólo se puede interpretar como una presión inaceptable a los Tribunales de Justicia que deberán pronunciarse sobre la legalidad de la autorización dada a Punta Alcalde. Seguir avanzando en otros componentes del proyecto, como la línea de trasmisión, no tiene sentido por tratarse de un proyecto paralizado y eventualmente cancelado”, señaló Alex Muñoz, director ejecutivo de Oceana.

En diciembre del año pasado, el Comité de Ministros aprobó el proyecto Punta Alcalde de forma unánime, tras acoger la reclamación presentada por Endesa a la resolución de la Comisión de Evaluación Ambiental de Atacama, que había rechazado el estudio de impacto ambiental ya que el proyecto no cumplía con las exigencias impuestas por la Seremi de Salud. En concreto, Endesa no podía asegurar que la central Punta Alcalde no empeoraría la calidad del aire de la zona y, por lo tanto, que no afectaría la salud de los habitantes de Huasco y sectores aledaños. Endesa ya había tenido cinco oportunidades para mejorar su estudio de impacto ambiental.

Tras la aprobación del proyecto, Oceana en representación de SOS Huasco, además de otras agrupaciones, presentaron recursos de protección contra la decisión arbitraria e ilegal del Comité de Ministros. El proyecto central termoeléctrica Punta Alcalde se encuentra actualmente detenido por una orden de no innovar, dictada por la Corte de Apelaciones de Santiago.

A juicio de Oceana, Endesa aún no ha entregado los datos necesarios para responder los cuestionamientos hechos en la resolución de calificación ambiental y que harían posible predecir e identificar los impactos ambientales de Punta Alcalde y evaluar potenciales medidas para minimizar o impedir que éstos se produzcan.

La termoeléctrica a carbón Punta Alcalde (740 MW) de Endesa, pretende instalarse en la costa de la comuna de Huasco, a 15 kilómetros de la ciudad del mismo nombre, en la Región de Atacama. Los vecinos de este lugar ya conviven diariamente con el complejo termoeléctrico Guacolda que tiene cuatro unidades a carbón y una quinta pronta a entrar en funcionamiento, además de una fábrica de pellets de fierro de la Compañía Minera del Pacífico (ex CAP).

La contaminación que emana de estas industrias llevó el año pasado al Ministerio de Medio Ambiente a declarar a Huasco como zona latente por material particulado respirable MP10.

vía El Dínamo.

 

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