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Operación subterránea

Avances en tecnologías de fortificación, tronaduras, optimización del ciclo de avance y también la excavación mecanizada de túneles a través de máquinas tuneleras, son parte de las novedades de la industria minera.

La tunelería minera en Chile muestra avances, pero a su vez exhibe grandes desafíos y oportunidades de aquí a 2020, cuando entren en operación nuevos proyectos mineros y ampliaciones de algunos ya existentes.

La industria enfrenta desafíos en varios frentes. En lo relativo a obras subterráneas, la minería, según los expertos consultados, tenderá hacia métodos de explotación por vía subterránea. “Esto conlleva la necesidad de importantes obras subterráneas, las que son tanto de carácter permanente, por ejemplo túneles de acceso de personal, transporte de material y ventilación, entre otros, como de carácter temporal, los cuales son parte inherente del proceso de extracción minera subterránea. Esto significará proyectos de mayor envergadura con desafíos cada vez mayores, ya sea por la profundidad, longitud y configuración de las obras involucradas”, señala Alexandre Gomes, presidente del Comité de Túneles y Espacios Subterráneos de Chile (CTES).

Construcción

En el ámbito de la construcción de túneles, han habido avances importantes en las tecnologías de excavación y tronadura, en base a equipos que permiten un mayor grado de automatización de los procesos y mejores rendimientos, además de una construcción más eficiente, económica y segura.
Conjuntamente con ello, no se puede dejar de citar el desarrollo continuo de las máquinas tuneladoras o TBM (del inglés Tunnel Boring Machine), que permiten abordar las más variadas condiciones geotécnicas y pueden ser utilizadas para túneles largos en infraestructura minera.
En ese sentido “Codelco y específicamente la Vicepresidencia de Proyectos (VP) han impulsado el uso de maquinarias y tecnologías de última generación para el desarrollo de excavaciones mineras. En esta línea se ha trabajado en diversos focos, tales como la evaluación de uso de TBM en los túneles de gran sección, el desarrollo de maquinaria para túneles de menor sección y menores radios de curvatura y equipos para excavaciones verticales en diferentes diámetros, entre otros”, comenta Sergio Fuentes, vicepresidente de proyectos de Codelco.

Tuneladoras

Una de las cualidades de las máquinas tuneladoras es que son capaces de excavar túneles a sección completa, a la vez que colaboran en la colocación de un sostenimiento si este es necesario, ya sea en forma provisional o definitiva. La excavación se realiza mediante una cabeza generalmente giratoria equipada con elementos de corte y accionada por motores hidráulicos.

“Chile, a pesar que es uno de los países mineros más importantes del mundo y está dentro de aquellos que emplean un alto nivel de tecnología, la aplicación de TBMs ha sido escasa en comparación al de los países vecinos. Mayoritariamente los túneles mineros se han construido bajo la metodología de excavación convencional, es decir, de perforación y tronadura (o drill & blast)”, señala Michael Weinhold, director de minería para América Latina de Herrenknecht Chile, empresa dedicada al suministro de TBMs, entre otras maquinarias para minería.

El país cuenta con algunas experiencias con TBM que, de alguna manera abrieron el camino para su lenta introducción. Hace más de 20 años Codelco construyó el acueducto Río Blanco en El Teniente con una máquina tunelera, más actual es el túnel de exploración Sur en Los Bronces, de Anglo American y un tercer proyecto, aunque hidroeléctrico, se ejecutó con una TBM en la Central de Pasada Chacayes de Pacific Hydro.

“En el ámbito constructivo, el gran objetivo son las tecnologías y metodologías que permitan la minería continua. Algunos fabricantes de máquinas tuneladoras, por ejemplo, se están asociando a empresas mineras como Codelco y Río Tinto, y trabajando en el desarrollo de equipos que permitan adecuarse a los requerimientos geométricos de las explotaciones mineras subterráneas y a las necesidades de la minería continua”, señala Alexandre Gomes.
Hay varios proyectos actualmente en estudio o en fase de inicio de construcción, como son los de las centrales Alto Maipo (AES Gener) y Los Cóndores (Endesa) y el proyecto minero Andina 244 de Codelco, los que consideran uso de máquinas tuneladoras.

Chimeneas de ventilación

Otros desarrollos subterráneos que están trabajando, específicamente en El Teniente, dicen relación con los piques de ventilación. “Tenemos equipos llamados Boxhole Boring Machine, que son para construir chimeneas verticales y ciegas. En la actualidad, hay dos equipos en Teniente trabajando en mina Esmeralda”, comenta Weinhold.

Si bien el desarrollo existe en el mercado hace 30 años, se trata de un tipo de TBM que es impulsada a través de tuberías de hormigón prefabricado, mediante una estación de empuje. La novedad fue “ponerla en forma vertical en vez de horizontal, cubriendo tramos de hasta 60 metros como máximo. Entre las ventajas que tiene la máquina es su autonomía, ya que no necesita obras adicionales, requiriendo sólo electricidad y agua. Se engancha entre el techo y el piso y están funcionando desde agosto del año pasado”, explica el ejecutivo de Herrenknecht Chile. En Chuquicamata en tanto, la misma empresa cuenta con una máquina Raise Boring trabajando en chimeneas de ventilación de 4 metros de diámetro.

El caso de Codelco

“En la ingeniería de túneles mineros la innovación ha pasado, principalmente, por incorporar criterios de diseño y conceptos de ingeniería de los túneles civiles. Ello, por la contingencia de proyectos como el Nuevo Nivel Mina El Teniente y Mina Chuquicamata Subterránea, que en una primera fase requieren la construcción de túneles principales (acceso de personal y transporte de mineral en correas), los cuales contemplan grandes secciones, similares a las de túneles civiles. En ese sentido, las principales innovaciones han sido la utilización de equipos de mayor tamaño, con los más altos estándares de tecnologías y el uso de manera masiva de emulsiones como principal explosivo para el desarrollo de túneles”, señala Sergio Fuentes.

El proyecto Nuevo Nivel Mina, desde sus etapas tempranas, evaluó el uso de TBM para el desarrollo de túneles de gran sección. Finalmente estas opciones fueron descartadas por razones fundamentalmente económicas y, de manera secundaria, por los extensos tiempos de adquisición de los equipos. No obstante, actualmente el proyecto sigue impulsando otras alternativas tecnológicas para las construcciones de chimeneas verticales de diferentes diámetros, mecanización de la fortificación de piques, entre otras.

“En términos de los métodos de excavación de túneles, éstos se están desarrollando con el método drill & blast, enfocados en la disminución de los tiempos de ciclo, mediante el uso de equipos mecanizados de mayores capacidades, menores tiempos de ventilación por el uso de emulsiones en tronaduras y, en cuanto a fortificación, marcos noruegos como elementos de soporte, shotcrete con fibra y pernos dinámicos, entre los más relevantes”, prosigue el ejecutivo de Codelco.

En cuanto a la ventilación, y si bien esto no aplica en la construcción sino que en la etapa de operación, Nuevo Nivel Mina El Teniente será el primer yacimiento subterráneo en Chile en implementar un Sistema de Ventilación Inteligente (on demand), que inyecta y distribuye el aire fresco directamente a las áreas que lo necesitan, en la oportunidad y cantidad que lo requieran, lo que permite disminuir el gasto en energía.

Para Chuquicamata Subterránea se han considerado, respecto a la construcción de túneles, innovaciones similares. Así, en términos del método de excavación de túneles, el proyecto está utilizando perforación y tronadura y con base al mismo criterio: disminución de los tiempos de ciclo.

Quizás, una de las mayores innovaciones que se está ejecutando en Chuquicamata Subterránea sea en materia de grandes excavaciones mineras. Es así como se está construyendo “un pique de extracción de aire de 975 metros de profundidad y 11 metros de diámetro útil, dimensiones que lo catapultan como una obra nunca antes materializada en Chile y quizás en el mundo. Como obra inédita, sin duda que representa un gran desafío que estamos enfrentando como Vicepresidencia de Proyectos”, adelanta Sergio Fuentes. La VP ya proyecta en la década del año 2020, la construcción de otro pique de iguales dimensiones que requerirá Chuquicamata Subterránea.

Desde el punto de vista de los desarrollos que se han producido en tunelería minera en los últimos años, las grandes innovaciones han pasado por la perforación y voladura de la excavación, la optimización del ciclo de avance y también la excavación mecanizada de túneles a través de máquinas tuneleras o TBM, esto último de manera más lenta, aunque auspiciosa.

vía Ingenieriosdelcobre.cl.

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Compañía Minera Los Pelambres es multada por incumplimiento de resolución ambiental

La Corte Suprema en fallo unánime, confirmó una multa para la Compañía Minera Los Pelambres, acusándola de incumplimiento ante una resolución ambiental.El castigo trata de una multa de 500 UTM y es aplicada por la Comisión Regional del Medio Ambiente de la región de Coquimbo, luego que los ministros de la Tercera Sala del máximo tribunal, Héctor Carreño, Pedro Pierry, María Eugenia Sandoval y los abogados Emilio Pfeffer y Arturo Prado, declararan inadmisible el recurso de casación en la forma y rechazaran el recurso de casación en el fondo.

De acuerdo a lo indicado en la sentencia, lo ocurrido resulta inamovible para este tribunal de casación, el cual no puede variarlo, ya que su labor consta de comprobar la legalidad aplicada en el fallo y el buen uso de la ley, según lo sucedido.

“En armonía con lo que se lleva expuesto, puede inferirse que el recurso de casación en el fondo se construye contra los hechos del proceso establecidos por los sentenciadores del mérito, e intenta variarlos, proponiendo otros que a juicio de la recurrente estarían probados. Dicha finalidad, por cierto, es ajena a un recurso de esta especie, destinado a invalidar una sentencia en los casos expresamente previstos por la ley, esto es, en la casación se analiza la legalidad de una sentencia, lo que significa que se realiza un escrutinio respecto de la aplicación correcta de la ley y el derecho, pero en relación a hechos que soberanamente han dado por probados o sentados los magistrados a cargo de la instancia, los que no puede modificar esta Corte a menos que se haya denunciado y comprobado la efectiva infracción de normas reguladoras del valor legal de la prueba, cuyo no es el caso de autos, circunstancia que lleva a concluir que el recurso en estudio adolece de manifiesta falta de fundamento, por lo que no puede prosperar”, agrega el documento.

vía infominera.cl.

 

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Activistas de Greenpeace exigen a Barrick que no destruya los glaciares chilenos

Esta mañana (4 de abril) activistas de Greenpeace exigieron frente a las oficinas de la minera Barrick en Vallenar, en la tercera región, que cese inmediatamente la comprobada destrucción de los glaciares afectados por la construcción del proyecto minero Pascua Lama, en la frontera con Argentina.

La protesta ocurre a días de que la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA), encargada de fiscalizar, formulara cargos contra Minera Nevada SpA -titular del proyecto Pascua Lama y representante de Barrick Gold debido a gravísimos incumplimientos y faltas reiteradas de las condiciones, normas y medidas establecidas en su Resolución de Calificación Ambiental (RCA) obtenida en 2006.

“Queremos que todo Chile sepa que nuestros glaciares son patrimonio necesario para la vida, son nuestras reservas de agua que alimentan los ríos, y juegan un rol fundamental para la preservación de los ecosistemas de la región. Barrick ha destruido ya parte de los glaciares y aún lo sigue haciendo, a pesar de las múltiples sanciones. No es posible permitir más impunidad. Nadie puede estar por sobre la Ley”, indicó Samuel Leiva, Coordinador de Campañas de Greenpeace en Chile.

Al mismo tiempo que tiene lugar esta protesta, la organización ecologista ha puesto en marcha una petición a través dela web de Greenpeace para que los chilenos exijan directamente a la Superintendencia que retire los permisos ambientales aún vigentes para llevar a cabo Pascua Lama.

“Hoy debemos exigir a la recientemente creada Superintendencia de Medio Ambiente que haga valer la ley y que actúe en atención a la gravedad de los hechos, revocando los permisos ambientales”.

Durante las últimas semanas la empresa ha sido multada en reiteradas oportunidades, y se encuentra con las faenas de preparación de la Mina -que se espera entre en operaciones en 2014- detenidas por las irregularidades detectadas.

“Chile no cuenta con legislación suficiente para el resguardo y protección de nuestros Glaciares, y varios están bajo amenaza inminente. Por lo mismo es clave que la sanción sea ejemplar y permita a la Superintendencia evitar mayores daños. Debemos resguardar el respeto de los permisos entregados a empresas mineras”, enfatizan en Greenpeace.

En Argentina las operaciones de Barrick en Pascua Lama y la mina Veladero están siendo cuestionadas pues se encuentran dentro del perímetro de la Reserva San Guillermo. Greenpeace está desarrollando una importante campaña pública en dicho país para proteger la biodiversidad de la zona y resguardar la aplicación integral de la Ley de Glaciares en el área.

vía El Dínamo.

 

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Supervisores de Codelco se suman a paro nacional convocadas por la FTC

“La intensificación de las políticas de externalización de funciones y el no cumplimiento de la ley de subcontratación ponen en peligro evidente la continuidad y la calidad de los procesos, operaciones y servicios”, explicaron sus dirigentes.

La Federación de Sindicatos de Supervisores y Profesionales de Codelco (FESUC) llamó a sus afiliados a una participación “activa” y “propositiva” en las iniciativas de movilización que se llevarán adelante en los distintos establecimientos de la cuprífera estatal en los próximos días y convocada por la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC).

La entidad que agrupa a dos mil mandos medios de la cuprífera, de un total de 3 mil, precisa que “no podemos sino compartir los elementos centrales del diagnóstico de la FTC acerca de la situación actual de Codelco y la necesidad de que se realicen cambios de fondo en la forma en que se administra la empresa”.

“La intensificación de las políticas de externalización de funciones y el no cumplimiento de la ley de subcontratación ponen en peligro evidente la continuidad y la calidad de los procesos, operaciones y servicios”, explican los representantes de ingenieros, geológos, psicólogos laborales, abogados, médicos, enfermeras, etc. de Codelco.

Asimismo destacaron que “la aplicación de una política de renovación generacional sólo ha sido un vehículo para bajar costos laborales, y su falta de planificación y racionalidad ha redundado en una pérdida de profesionales con experiencia y amplio conocimiento de los procesos mineros, algo que es un activo estratégico en la gran minería, tal como lo son las horas de vuelo de un piloto de avión”.

Los despidos en Codelco “y la contratación de profesionales jóvenes en condiciones precarizadas ha impactado negativamente en los resultados productivos de la empresa y ha profundizado un deterioro general de la motivación y el clima laboral, lo cual incentiva a muchos profesionales a emigrar a la gran minería privada. Esto causa, en definitiva, una pérdida de patrimonio y capital humano para Codelco”.

FESUC llama a la administración que dirige Thomás Keller en forma “urgente” a “dejar de eludir, mediante cualquier subterfugio, el cumplimiento de la Ley de Subcontratación, e iniciar un proceso ordenado y racional de internalización de actividades y funciones que permitan cumplir con la ley”.

“Rechazamos todo proceso de reestructuración que tenga como objetivo externalizar funciones propias de la dotación de Codelco, precarizar las condiciones de contratación y todas aquellas iniciativas que busquen reducir costos a través de dañar a las personas”, expresó el directorio de FESUC encabezado por Ricardo Calderón.

Asimismo expresaron que las modificaciones a la evaluación de desempeño han dañado “el clima laboral, la objetividad en la evaluación, la motivación de los supervisores y se haya deteriorado hasta niveles intolerables. El Sistema de Gestión del Desempeño ha servido de base a persecuciones y actos de acoso laboral contra los y las profesionales que no podemos seguir permitiendo. El personal de Codelco vive angustiado pensando que lo van a despedir, algo que los psicólogos laborales consideran altamente nocivo para la productividad”.

Los supervisores de Codelco expresan que han impulsado un “diálogo racional y de entendimiento respetuoso como el camino principal para resolver nuestras diferencias con los ejecutivos y así lograr que Codelco siga aportando millonarios excedentes en beneficio del país. Sin embargo, la mayor parte de las iniciativas de diálogo en que hemos participado sólo se han traducido en frustrantes quiebres ante la nula disposición de la administración superior de llegar a acuerdos”.

Por último, llamaron a sus asociados a “salir del aislamiento, el temor y la indiferencia, alzar la voz y movilizarnos con unidad y confianza para construir un mejor futuro para nuestros hijos e hijas y para nuestra patria”.

vía El Mostrador.

 
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Publicado por en 5 abril, 2013 en Política

 

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Antofagasta Minerals levantará US$500 millones para financiar Antucoya

Detalle noticia

El presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, Diego Hernández, en entrevista con Reuters, informó que durante este año pretenden obtener un financiamiento por hasta US$500 millones para llevar adelante el proyecto de cobre Antucoya, del cual la japonesa Marubeni tiene un 30% y el Grupo Luksic un 70%.

En todo caso, el ejecutivo manifestó que la puesta en marcha de la iniciativa no depende de la obtención del citado financiamiento.

Explicó que pretenden efectuar un project financing por US$400 millones- US$500 millones, “que lo tenemos que negociar ahora, y el resto financiarlo con contribución de los accionistas”.

vía Estrategia On-Line.

 

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